¿Por qué el García Flamenco ha demandado a la Ministra de Educación?

22 abril 2009

Por Eduardo Renderos

http://www.laprensagrafica.com/el-salvador/social/29202-garcia-flamenco-demanda-a-darlyn-meza.html

He platicado con dos amigos que tienen a sus hijos en el colegio García Flamenco y con un miembro de la administración del colegio con quien coincidimos el fin de semana. Una versión es que el García Flamenco cobró por unos libros de inglés que no se encuentran en el país y que en el pasado había regalado, la otra es que los cobros por los libros son el pretexto para que la Ministra ocupe al García Flamenco como ejemplo para el resto de colegios.

Parece que en el fondo del asunto está el hecho de que un funcionario, el director de colegios privados o algo así, Balmore Pacheco, fue director del colegio García Flamenco y no se fue muy bien. Algunos padres creen que este señor Pacheco se está cobrando alguna factura personal, o que la Ministra no está acostumbrada a que le hablen fuerte y el como el García Flamenco nunca se ha quedado callado para defender sus derechos, por eso la ministra ha estado atacando al colegio.

Yo siento mucho respeto por el García Flamenco, tengo muchos amigos que estudiaron allí, y la mayoría de exalumnos tienen a sus hijos allí. Es un colegio de más de 80 años y tiene 1,700 alumnos, no estuviera esas cifras si fuera tan malo como lo ha querido pintar el ministerio. La gente del colegio dice que simplemente defiende sus derecho y han presentado a la Corte Suprema de Justicia una larga lista de abusos e irregularidades que el Ministerio ha cometido en contra de ellos. No es primera vez que esto se escucha, y ha quedado planteado en todos los campos pagados que se han publicado en las últimas semanas que hay una “campaña de persecusión” en contra de los colegios privados.

Tampoco quiero decir que el García Flamenco es santo o perfecto, pero son más las cosas buenas que he escuchado de mis amigos que son padres de familia allí. Parece que haber sido el colegio que alzó la voz antes los excesos del ministerio les ha costado que estén en la mira. Pero con este juicio contencioso administrativo que le han puesto a la Ministra están diciendole al país que se siente seguros de sus argumentos.

Me dicen mis amigos que algunos padres de familia están preocupados de que cierre el colegio por todos estos relajos. Pero han durado más de 80 años, y no creo que una funcionaria que va de salida tenga tanto poder como para cerrarlos. Hemos coincidido con mis amigos que cualquier cosa que afecte al colegio o a su imagen afecta a sus hijos, por eso se están solidarizando con el colegio, y por eso hay mucho resentimiento con los dos o tres padres de familia desleales que demandaron al colegio ante el ministerio de educación.

Seguiremos indagando sobre este tema, pues el García Flamenco es toda una institución, de allí han salido personajes importantes en la vida del país, empresarios, líderes políticos, profesionales exitosos y escritores como es el caso de David Escobar Galindo. Creo que al tener las agallas de demandar a una funcionaria de la talla de Darlyn Meza, el García Flamenco nos está enviando un mensaje contundente: que están seguros de sus argumentos y de su prestigio y honorabilidad. Vamos a ver que dice la Corte Suprema de Justicia.

¿Cuál es el problema con los colegios privados?

21 abril 2009

Por Eduardo Renderos

Me he informado con dos amigos cercanos a colegios privados y he preguntado en al sub-director del colegio de mis hijos cuál es el problema entre los colegios privados y el Ministerio de Educación. Yo veo las cosas de una forma, como padre de familia, pero por mi trabajo, y por la pequeña empresa que ayuda a administrar con mis hermanos, entiendo bastante sobre las dificultades de administrar una empresa. El problema, a mi mejor entender, es un exceso de regulación, que parece ser inconstitucional, y además parece ser una distorsión de las libertades empresariales que por muchos años nos han vendido en nuestro país.

Me dicen que la Ley General de Educación se creó en 1996 y que había funcionado bastante bien pues contemplaba mecanismos para que se regularan los aumentos abusivos en matrículas y colegiaturas, que siempre se ha sabido que las hay. Y aquí seamos claros, hay muchos colegios pequeños que explotan la necesidad de superación de la gente y venden la ilusión óptica de una buena educación y muchas veces lo que ofrecen es un cascarón, con mucha mediocridad y mucha astucia para sacarle el dinero a gente incauta. Puedo estar equivocado, pero creo que esos son la minoría y a esos hay que encontrarlos y frenarlos.

Pues el año pasado reformaron la ley de educación con un decreto, el 533, que prácticamente le quita de las manos a los administradores de colegios la posibilidad de ponerle precio a su servicio, pues establece una serie de candados y al final el colegio debe pedir la aprobación de los aumentos de colegiaturas a los padres de familia y según esta reforma solo puede aprobarse con el 75% de los votos de los asistentes a una asamblea, y esta asamblea solo puede ser legal si están presentes la mitad más uno del total de padres.

En otras palabras, el 75% de los clientes activos (padres de familia) de la empresa tienen la potestad de aprobar los precios. No soy experto en leyes, pero me suena a un control de precios donde la ley le resta potestades a un ente privado y se las entrega al cliente. Como me decía un amigo directivo de un colegio de mucha tradición, ¿qué pasa si aplican la misma ley a restaurantes, a gasolineras, a almacenes, a panaderías, etc?. El decreto 533, si se aplicara a un establecimiento comercial cualquiera, implica que para aumentar los precios (por costos, por inflación, por mejoras, etc.) tendría que llamar al 50% más uno de mis clientes activos y solosi cumplo con es quorum, entonces el 75% me tendría que aprobar el alza. Por la más lógica de las lógicas, nadie aprobaría aumentos que le toquen el bolsillo si le pidieran su aprobación. Más adelante comentaremos más sobre este precedente.

¿Pero cuál es la perspectiva de los padres de familia? Depende. He visto en el colegio de mis hijos a mucha gente que se queja de todo, que reclama por tonterías, que le ven el problema a la solución en lugar de buscar soluciones a los problemas y que parece que en lo último que piensan es en la calidad de educación que reciben sus hijos. Por ser un colegio sin fines de lucro, el colegio donde tengo a mis hijos está excento del tal decreto 533, y por eso los administradores del colegio solo tienen la obligación de informarnos.

Nunca me que quejado porque estoy contento con el servicio. Y si me preguntaran si estoy de acuerdo en el típico aumento del 3% o 5% que hacen cada año, estaría de acuerdo, sino ¿cómo mejora el colegio? Si la luz sube, los costos de transporte suben, y todo sube, ¿cómo puede el colegio congelarse? Aprobaría el aumento porque mis hijos hablan dos idiomas, porque han aprendido computación, porque tienen actividades extracurriculares muy buenas, porque reciben clases opcionales de artes y otras asignaturas complementarias, porque hacen buenas amistades, etc.

No todos lo vemos así, muchos argumentan que en momentos de crisis debería de congelarse cualquier tipo de alza. Creo que esa es una visión muy cortoplazista  e irrespondable. Creo que ahorrar, priorizar gastos, economizar donde se puede, cortar gastos supérfluos, es responsabilidad individual. No me sobra el dinero, pero entre pagar varias comidas afuera con mi familia y el aumento de colegiatura, prefiero invertir en educación, mil veces. Pero ese soy yo, no toda la gente tiene la educación en sus más altas prioridades. Habrá quien quiere ahorrarse en un libro, o en un evento cultural o en otros complementos que pueden hacer a sus hijos mejores personas. Allá ellos.

¿Qué dice el Ministerio de Educación? Pues he visto a la ministra en televisión muy molesta e irónica por este tema, me parece que le está afectando mucho. Ella dice que lo único que hace su ministerio es cumplir la ley y si quieren reformar la ley no es con ella, sino con la Asamblea Legislativa. También ha menospreciado a los colegios diciendo que son una minoría. No se si son mayoría o minoría, lo que si se, son tres cosas: 1- la educación privada tiene altos estándares y como país deberíamos cuidar esos estándares, no ponerlos en riesgo. 2- hay que regular a los colegios privados con una visión que castigue a los malos y a los abusadores, y premie a los que hacen bien su trabajo. 3- las regulaciones de entes privados no deberían pasarse de la raya y llegar a entregarle las decisiones a los clientes.

Espero esto ayude a aclarar, pero seguiremos tratando de entender la situación. Ciertamente, creo que el Ministerio de Educación debería ayudar a los colegios privados, así como aparentemente han ayudado a mejorar los estándares en el sistema público, sector donde todavía hace falta mucho por hacer. La queja de los colegios privados es que en lugar de ayudarlos, les están impidiendo la posibilidad de seguir invirtiendo en mejorar los estándares de calidad que evidentemente son mejores en los colegios privados.

Educación, la mejor herencia para nuestros hijos

17 abril 2009
La tecnología y valores agregados como un segundo idioma diferencia a los colegios privados
La tecnología y valores agregados como un segundo idioma diferencia a los colegios privados

La educación es lo más valioso que podemos herdarles a nuestros hijos e hijas, especialmente cuando dependemos de nuestro trabajo y nuestros ahorros. Por eso nos pusimos de acuerdo un grupo de padres de familia para escribir, reflexionar e intercambiar ideas sobre la importancia vital de la educación. En casi todo el mundo, la educación que encontramos en instituciones privadas es por lo general mucho mejor que la que encontramos en escuelas privadas. Todos aquellos que podemos y tenemos conciencia de la importancia de la educación tenemos a nuestros hijos en centros privados.

Simpatizamos con el esfuerzo que han iniciado los colegios privados de El Salvador para defender la calidad de educación que imparten la mayoría de entidades privadas. Estamos conscientes que en efecto hay algunos remedos de colegios que abusan y a esos hay que cerrarlos, pero lo cierto es que la gran mayoría de colegios privados son instituciones serias, responsables, que ciertamente no son perfectas, pero hacen un buen trabajo o excelente trabajo educando a nuestros hijos. 

También estamos conscientes que estamos viviendo momentos difíciles en lo económico. En nuestras experiencias particulares hemos visto que los colegios donde asisten nuestros hijos son bastante conscientes de ello. Lo que no podemos hacer bajo ningún punto de vista es estancarnos. La crisis económica puede ser una razón válida para que nos incomode un aumento de colegiatura, pero hay una verdad que no podemos evadir si somos honestos: si todo sube –electricidad, gasolina, transporte, cemento, telefonía– los costos de cualquier entidad educativa suben, sea esta pública o privada. Entonces mejor salgamos menos los fines de semana, compremos menos licor, bajémosle el volumen a la ropa de marca, pero no sacrifiquemos la educación.

Queremos ayudar a defender las posibilidades que tenemos los padres de familia de poder escoger el colegio que nos parece mejor para nuestros hijos — por otro idioma, por deportes, por valores, por religión, por cercanía, por tradición, por prestigio— siempre y cuando podamos pagarlo. Además, queremos que esos estándares que hacen atractivo a un colegio se mantengan en la medida que se sigue invirtiendo año con año en las mejoras, actualizaciones e innovaciones que el mundo competitivo de hoy demanda.

Creamos este blog para debatir, para proponer, para deliberar, y queda abierto para todo aquel padre de familia que tenga algo que decir. Los creamos Eduardo Renderos (administrador), Amilcar Aparicio, Roxana de Montoya y Ricardo Bermudez, todos padres de familia que tenemos a nuestros hijos en distintos colegios privados pero compartimos una misma aspiración: que nuestros hijos tengan la mejor educación posible. Nos inspira el futuro, que está lleno de adversidades y competencia. Inauguramos este blog diciendo con esta frase de Ricardo Bermudez: “la crisis es pasajera, la educación es para siempre”!!!!


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